The Last Poets succesvol gelanceerd in UK
homepagina

The Last Poets succesvol gelanceerd in UK

augustus 5, 2016

‘Writing the book about The Last Poets changed my life. Not only as a person but as an author, as well. After spending months in America with these audacious artists who were so ahead of their time I felt I could do anything as a writer, even making music with words, just like The Last Poets themselves. I was completely engulfed by their turbulent, at times violent life stories, especially the story of Umar Bin Hassan, the main character of the book. Raised in the ghetto of Akron, Ohio, being told “You ain’t shit” as a child, getting caught up in the Black Nationalist movement and striving to become a poet, achieving that goal by writing the classic poem ‘Niggers are scared of revolution’ and becoming a Last Poet, yet not able to deal with the inner demons that haunted him since his troubled childhood, becoming a crack junkie and leaving wife and children, Umar Bin Hassan is ultimately saved by his own art when he hears his owns poems being sampled by young hip-hop artists.

This story of struggle, love and redemption is very relevant today. The Last Poets are still relevant, since race remains one of the most addressed and urgent matters of our time. Ultimately the book is about human resilience and beauty’s sustaining power. I remember Umar saying about his work: “You have to turn yourself inside out, until something raw and honest comes to the surface. Something unique, not like anything else”. To be able to write The Last Poets I definitely had to turn myself inside out. I am glad I did. It helped me understand who I am.’

Christine Otten, June 2016

Op 13 oktober verscheen de langverwachte Engelstalige editie van De laatste dichters, The Last Poets, in het Verenigd Koninkrijk. (Uitgeverij Word Editions, vertaling Jonathan Reeder). Tegelijkertijd verschijnt een nieuwe Nederlandse editie van De laatste dichters (Olympus). Ter gelegenheid hiervan komen The Last Poets op 23 november naar de Tolhuistuin in Amsterdam. Op 26 Novembervzijn The Last Poets in het South Bank Centre in Londen in het kader van het Being a Man festival en op 27 November treden ze op in Ronnie Scott’s Jazz Café samen met dichter/muzikant Kojey Radical.

Herman Koch over De laatste dichters: “Dit is geen boek over zwarte kunstenaars. Christine Otten duikt midden in hun wereld en beschrijft deze van binnenuit. Fascinerend van zin tot zin, dichter op de huid van de Amerikaanse zwarte poëzie dan in De laatste dichters zal je nooit meer komen. Soms lees je opeens een boek dat je leven verandert – dit is er een van.”

‘Het schrijven van De Laatste dichters heeft mijn leven veranderd. Niet alleen als mens maar ook als auteur. Na maanden met deze artiesten, die zo hun tijd vooruit waren, te hebben opgetrokken, had ik het gevoel dat ik alles kon met taal, zelf muziek maken met woorden, zoals The Last Poets zelf. Ik werd volledig opgezogen in hun turbulente, en soms geweldadige levensverhalen, vooral in het verhaal van Umar Bin Hassan, de hoofdpersoon uit het boek. Opgegroeid in het getto van Akron, Ohio, kreeg hij als kind te horen ‘You ain’t shit’, hij raakte betrokken bij de zwarte bevrijdingbeweging en wilde een dichter worden, dat lukte ook, hij schreef het klassieke gedicht ‘Niggers are scared of revolution’ and werd een Last Poet, maar toch was hij opgewassen tegen de innerlijke demonen die hem sinds zijn getroubleerde jeugd plaagden, hij werd een crackjunkie en verliet vrouw en kinderen, om uiteindelijk gered te worden door zijn eigen poëzie, die hij op de radio hoort, gesampled door jonge hiphopartiesten. Dit verhaal van strijd, liefde en verlossing is nog steeds actueel. The Last Poets zijn actueel. Omdat ras nog steeds een van de urgenste thema’s is. Uiteindelijk gaat De laatste dichters over menselijke veerkracht en de kracht van schoonheid. Ik herinner me dat Umar zei: ‘Je moet jezelf binnenstebuiten keren, tot er iets rauws en eerlijks naar boven komt. Iets unieks, dat nog niet eerder is gemaakt.’ Om De laatste dichters te kunnen schrijven, moest ik mezelf binnenstebuiten keren. Ik ben blij dat ik het heb gedaan. Ik begrijp nu beter wie ik ben.’

Umar Bin Hassan zegt: “me and the fellows are looking forward to performing in the UK again through our connection with Apples and Snakes and supporting the launch of Christine’s novel. To all our fans and friends we envision a good time being had by all, be great to see you. One Love…”

0

Follow admin on

Comments (0)